Los comisarios descalifican a Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen

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abr 022012
 

 

Tras completar las verificaciones técnicas después del rally, los comisarios del Rally de Portugal recibieron un informe del Delegado Técnico de la FIA que había identificado diferencias entre la hoja de homologación y dos componentes del Citroën DS3 WRC nº 2.

Tras recibir a los representantes de Citroën Racing, los comisarios excluyeron a Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen, que habían terminado en primer lugar.

Xavier Mestelan-Pinon, director técnico de Citroën Racing y Subdirector del equipo: “Las verificaciones identificaron diferencias entre la hoja de homologación y dos componentes: el embrague y el turbo. Los mecanismos de embrague del Citroën DS3 WRC están homologados con orificios para hacerlos más ligeros. Nuestro proveedor nos envió recientemente un lote con piezas que no estaban perforadas y una de ellas se colocó en el DS3 WRC nº2. Estas piezas no ofrecen ninguna mejora en cuanto a rendimiento, puesto que son más pesadas que las homologadas.

En cuanto al turbo, que es una pieza estándar de todos los World Rally Cars, las dimensiones de la turbina excedían el máximo autorizado. Esta diferencia viene de la dilatación, puesto que la turbina está sujeta a temperaturas extremas y un elevado régimen de giro”

Yves Matton, director del Citroën Racing Team: “No teníamos ninguna intención de hacer trampa y esta decisión nos parece desproporcionada. Dado el hecho de que las diferencias encontradas no nos dan ninguna ventaja, hemos decidido apelar. De momento, lo lamento mucho por Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen, que realizaron una actuación soberbia en un rally especialmente difícil. Se merecían su primera victoria con nosotros. Lo único que puedo hacer, en nombre de todo el equipo, es disculparme sinceramente por esta situación. Espero que Mikko y Jarmo tengan la oportunidad de volver muy pronto al escalón más alto del podio. ”

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En la 2ª jornada del rally de Portugal Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen lideran la clasificación general

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mar 312012
 

 

A pesar de verse reducido a la mitad por la cancelación del segundo bucle, el segundo día del Rally de Portugal ha estado lleno de incidentes. Después de lidiar con los tramos embarrados y la niebla, Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen se han hecho con el liderato de la clasificación general al final de la ES6. Los finlandeses cuentan ahora con más de medio minuto de ventaja sobre sus rivales más inmediatos.

La lluvia empezó a caer el jueves por la tarde y arreció durante la noche. Hasta 40 milímetros de agua cubrieron por la noche las pistas incluidas en los tramos del segundo día, que recorren las montañas cercanas a la costa. Los equipos, por tanto, ya no tenían que preocuparse por las nubes de polvo, sino que debían enfrentarse a otro elemento natural: ¡el barro!

 

Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen dejaban el parque de asistencia en su DS3 WRC con neumáticos Michelin Latitude Cross blandos, que son más eficientes en mojado. Aunque hablando en general, es una desventaja salir el primero en tierra, puede convertirse en una gran ventaja cuando el terreno está húmedo.

El primero en salir, Dani Sordo marcó los mejores tiempos en los tres tramos de la mañana, mientras los líderes – incluyendo a Mikko, tenían que afrontar una trazada cubierta de barro.

 

A pesar de marcar tiempos que parecían modestos en comparación con el primero, Mikko Hirvonen realizó una actuación perfecta. Mientras sus rivales se salían de la pista, el finlandés lidiaba con estas difíciles condiciones hasta hacerse con el liderato al final de la ES6.

 

Con una ventaja de más de medio minuto sobre Novikov y Østberg, el piloto del Citroën Total World Rally Team describía por lo que ha pasado esta mañana: “No es la primera vez que tenemos condiciones así de difíciles, pero lo que nos hemos encontrado esta mañana es bastante excepcional. Naturalmente, había mucho barro, pero también mucha niebla. En algunos sitios la visibilidad era tan mala que ¡no se veía el final de la curva! También había muchos cambios en la adherencia, y por tanto hemos tenido que ir despacio, a veces en primera o segunda. Por el momento, estamos en cabeza. Debemos continuar así.”

 

Bloqueado por un coche que quedó atrapado en un salto de agua en un enlace, el rally no ha continuado esta tarde. Todos los participantes que seguían en la pista esperaban con ansiedad las noticias. Tras cancelar inicialmente solo la ES10, el Comisario de Carrera anunciaba finalmente que todo el segundo bucle quedaba cancelado por razones de seguridad.

 

“Hubiera preferido continuar con el rally para intentar aumentar mi ventaja, pero creo que esta decisión se ha tomado por las razones correctas”, decía Mikko Hirvonen. “También podría haber acabado cometiendo un error, así que la situación no es tan mala para mí.”

“No hay duda de que este rally es diferente,” comentaba Yves Matton, Director del Citroën Racing Team. “Ayer por la noche, pensamos que habíamos perdido mucho después del accidente de Sébastien Loeb. Desde entonces, nuestras esperanzas descansan solo en Mikko, que ha aguantado perfectamente las condiciones de hoy. Ahora estamos en una buena posición para ganar el rally, pero para hacerlo tendremos que enfrentarnos a los elementos. Todavía nos quedan dos días complicados por delante.”

 Publicado por en 8:10

Michelin busca copiloto de rallye para Joan Roca entre los aficionados

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jul 222011
 

Michelin, con el fin de fomentar la afición por la competición automovilística, presenta el programa “¿Quieres ser copiloto en un rallye todo terreno?” para seleccionar un compañero para el piloto Joan Roca y competir en la prueba del Campeonato de España de Rallyes Todo Terreno que se celebrará en Calamocha (Teruel) este otoño. Para inscribirse gratuitamente, tan sólo debe recoger un código de participación en cualquier distribuidor Michelin. Los 20 seleccionados recibirán un curso de formación de copilotaje de rallyes.

Gracias a “¿Quieres ser copiloto en un rallye todo terreno?”, todos aquellos que siempre quisieron participar en un rallye todo terreno tienen ahora la ocasión de ver cumplido su sueño. Y, además, al máximo nivel competitivo, de la mano del prestigioso piloto Joan Roca en la prueba del Campeonato de España de Rallyes Todo Terreno que discurrirá por tierras turolenses los próximos 11 y 12 de noviembre.

Para tomar parte en este programa, los interesados deben dirigirse a un distribuidor Michelin en España o Portugal para obtener su código de participación gratuitamente, sin necesidad de adquirir ningún producto, y rellenar el formulario de la webhttp://www.quieressercopiloto.com/. Los únicos requisitos que deben cumplir los aspirantes a copiloto es ser mayores de edad, no tener experiencia en competición y no haber tenido jamás licencia.

Entre todos los inscritos, Joan Roca y su copiloto oficial para la Copa del Mundo, Josep María Ferrer, junto con los miembros del Comité Organizador, realizarán una selección de 20 candidatos. Los elegidos realizarán un curso de copilotaje durante el que se les impartirán gratuitamente lecciones teóricas y prácticas, incluyendo tareas de navegación y mecánica, además de toda la formación necesaria para desempeñar las labores de un buen copiloto con total garantía.

Así, los seleccionados aprenderán nociones generales sobre un rallye todo terreno, desde el reglamento hasta las fases previas de licencias, inscripciones, verificaciones, etc, pasando por la realización de cálculos sexagesimales, entre otras cosas. En la parte práctica, manejarán sobre el terreno el road book, comprobarán el funcionamiento de los controles y realizarán pruebas técnicas.

Una vez terminado el curso, se procederá a la elección del copiloto que tendrá el privilegio de acompañar a Roca en el rallye de Calamocha y que, posteriormente, recibirá una formación adicional personalizada. El resto de seleccionados, gracias al programa de Michelin, habrá podido experimentar una vivencia única que les habrá servido para acercarse y comprender desde el interior el apasionante mundo del pilotaje profesional de rallyes.

El candidato elegido acompañará a Joan Roca, uno de nuestros mejores pilotos de rallyes, en su Toyota Land Cruiser en la prueba turolense del certamen nacional de Rallyes Todo Terreno y vivirá el rallye desde un coche de carreras. El premio incluye la tramitación de la licencia, el equipamiento necesario para el fin de semana y el alojamiento, la manutención y los traslados de la carrera.

La larga trayectoria de Roca, que lleva en el mundo de la competición todo terreno del más alto nivel desde que hizo su debut en el Rallye de Calaf en 1994, supone una forma única de vivir la magnífica experiencia que supone participar profesionalmente en una de estas pruebas. Participante habitual en los campeonato de rallyes de tierra, Roca fue campeón de España de Rallyes de Tierra 2RM en 1999 y, cuatro años después, se alzó con el subcampeonato británico de Rallyes Peugeot Supercup. En 2007, fue quinto en el Campeonato de España de Rallyes de Tierra. En la actualidad, compite en el F.I.A. Cross Country World Cup y es piloto RACC.

La apertura de inscripciones para el programa “¿Quieres ser copiloto en un rallye todo terreno?” comenzará el próximo 1 de septiembre y durará hasta el 15 de octubre. El 17 de octubre se procederá a anunciar los 20 admitidos en la selección. El 29 de ese mes se impartirá el curso de copilotaje y se realizará la selección definitiva para dar a conocer el nombre del ganador el 31 de octubre. Finalmente, el ganador recibirá la formación personalizada el 10 de noviembre, justo el día anterior al inicio del rallye.

Toda la información, con las condiciones y bases completas y el formulario de inscripción on line están a disposición de los interesados en la página web del programa: http://www.quieressercopiloto.com/.

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Cuarta victoria para Loeb, Elena y Citroën

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abr 052009
 

Sébastien Loeb, Daniel Elena y el equipo Citroën Total World Rally Team siguen contando por victorias las cuatro pruebas disputadas hasta ahora esta temporada. El dúo franco-monegasco ha logrado hoy su 51ª victoria en el Campeonato del Mundo de Rallyes. Por su parte, Dani Sordo y Marc Martí han conseguido en el Algarve su segundo podio de la temporada, lo que le permite a Citroën ampliar su ventaja al frente del Campeonato del Mundo de Constructores.

Después de dos largas jornadas, la tercera y última etapa del Rally de Portugal era la más corta de las tres. El programa de hoy incluía dos bucles de dos especiales, todas ellas en las proximidades de Loulé. El rallye finalizaba tal y como empezaba el pasado jueves, con una última pasada a la súper especial del Estadio Algarve.

A pesar de tener que ser el primero en el orden de salida, Sébastien Loeb y Daniel Elena comenzaban la jornada marcando el mejor tiempo en las dos primeras especiales: « Estamos en una situación similar a la del primer día. Incluso a pesar de tener que limpiar el polvo de las pista, estamos un poco por delante de Mikko. Ayer fuimos más rápido porque nos encontramos con las pistas limpias. Si tenemos en cuenta todas estas circunstancias, eso quiere decir que hemos sido los más rápidos en todas las condiciones. Eso es un buen augurio de cara al futuro, pero por ahora hemos de acabar nuestro trabajo aquí.»

Siempre en tercera posición, Dani Sordo y Marc Martí se veían claramente perjudicados por el polvo: «No está siendo un día demasiado divertido para nosotros, ya que tenemos muy poco que ganar y sí mucho que perder. A pesar de que la salida de los coches se espacian en dos minutos, el polvo no desaparece entre el paso de un coche y el siguiente. Además hemos tenido un pequeño problema en nuestro Citroën con una piedra que nos ha dañado los bajos. El sol todavía estaba saliendo esta mañana y mi visibilidad no era buena. He tenido que estar muy alerta para no cometer ningún error.»

Tras los treinta minutos de asistencia, los dos Citroën C4 WRC regresaban a la acción para completar la segunda pasada a las mismas especiales de la mañana. Con el objetivo de asegurar sus posiciones, Sébastien Loeb y Dani Sordo rodaban con precaución y cedían algunos segundos. Después, los pilotos de Citroën no perdían la oportunidad de ofrecer un buen espectáculo en la última especial. En el interior de un Estadio del Algarve repleto de aficionados, Sébastien y Dani se medían a Mikko Hirvonen y Petter Solberg respectivamente.

«Cuatro victorias en las cuatro primeras pruebas, la verdad es que nunca habíamos comenzado una temporada de una forma tan excepcional», comentaba Sébastien Loeb tras bajar del podio. «Pero como siempre, no ha sido nada fácil. Cometimos un pequeño error el primer día y luego tuvimos que atacar para remontar. La segunda etapa fue perfecta y esta mañana hemos podido administrar nuestra ventaja. Ha sido positivo que el equipo Ford no haya decidido repetir la estrategia del viernes por la tarde. De todas formas, nosotros hicimos nuestro juego el sábado y hemos ganado a nuestra manera.»

En la tercera posición final, Dani Sordo se mostraba satisfecho de haber podido estar con los mejores durante los tres días de competición: «No tomé riesgos en cuanto me percaté que no podría coger a Mikko. Me he sentido muy cómodo en el coche durante todo el fin de semana y ésa es una muy buena señal para los próximos rallyes.»

Mejores tiempos en las especiales

1ª Etapa: ES1 : Henning Solberg (Ford Focus) – ES2 y 3 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES4 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES5 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES6 : Dani Sordo (Citroën C4) – ES7 : Loeb.

2ª Etapa : ES7 a 13 : Loeb.

3ª Etapa : ES14 a 15 : Loeb – ES16 a 17 : Hirvonen – ES18 : H. Solberg.

Mejores tiempos: Loeb, 10 mejores tiempos – Hirvonen 3 – Latvala, H. Solberg 2 – Sordo, 1.

Líderes : ES1 : H. Solberg – ES2 y 3 Latvala – ES4 : Sordo – ES5 a 7 : Hirvonen – ES8 a 18 (llegada) : Loeb.

Clasificación final provisional

1. Loeb/Elena Citroën C4 3h53’13’’1

2. Hirvonen/Lehtinen Ford Focus +24’’3

3. Sordo/Marti Citroën C4 +1’45’’4

4. P. Solberg/Mills Citroën Xsara +2’44’’6

5. H. Solberg/Menkerud Ford Focus +5’46’’3

6. Ostberg/Unnerud Subaru Impreza +6’20’’8

7. Villagra/Perez Companc Ford Focus +12’59’’5

8. Al Qassimi/Orr Ford Focus +18’21’’7

9. Araujo/Ramalho Mitsubishi Lancer +22’18’’5
10. Prokop/Tomanek Mitsubishi Lancer +23’25’’6

 Publicado por en 10:53

El Citroën Júnior Team se queda sin puntos

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abr 052009
 

A pesar de hacer una buena actuación, el Citroën Júnior Team se marcha de Portugal sin recompensa. Evgeny Novikov / Dale Moscatt y Conrad Rautenbach / Daniel Barritt no han conseguido llegar a la meta del Rallye de Portugal, a pesar de que estaban en posición de marcar puntos de los Campeonatos del Mundo de Pilotos y de Constructores. Sébastien Ogier y Julien Ingrassia han mostrado todo su potencial al final de la carrera, en que han estado a punto de lograr su primer mejor tiempo de la temporada.

La jornada más corta del Rallye de Portugal, compuesta de cinco especiales con ochenta kilómetros cronometrados, se ha desarrollado de nuevo bajo el sol en la Serra de Caldeirao, en el Algarve.

Séptimos al final de la segunda etapa, Evgeny Novikov y Dale Moscatt han salido esta mañana para defender su posición antes Mads Ostberg. Después de una buena primera especial, el ruso no ha conseguido terminar la ES15 (S. Bras de Alportel). Un problema mecánico le ha hecho salirse de la pista.

Conrad Rautenbach y Daniel Barritt se colocaban entre los 8 primeros durante el primer bucle del día. Siempre igual de regular, el piloto de Zimbabwe se acercaba a una segunda llegada consecutiva en los puntos cuando su Citroën C4 WRC se prendía fuego en la ES17 después de una salida de pista. Aunque muy decepcionados, piloto y copiloto han salido ilesos.

Después de salir dentro de la normativa SuperRally, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia proseguían su aprendizaje. Octavos tras la primera especial del día, los Campeones del Mundo Júnior han aprovechado las mejores condiciones en S. Bras Alportel para colocarse en la tercera posición por detrás de Loeb e Hirvonen en esa especial.

Después de una pasada por la asistencia, han ido aumentado el ritmo con un segundo mejor tiempo en Loulé, a solo 3’’9 del scratch de Mikko Hirvonen en más de 22 kilómetros : «Ha sido un buen día. Hemos sido prudentes en la primera especial aunque había mucho polvo. Creo que hemos hecho buenos cronos, lo que resulta alentador.»

«Después de una buena primera etapa, no podemos por menos que sentirnos decepcionados», admitía Benoit Nogier, director del Citroën Júnior Team. «Hemos tenido mala suerte al final. Conrad se ha salido de la pista y cuando intentaba volver a salir, la hierba debajo del coche se ha prendido y ha provocado un incendio. Evgeny se ha salido a causa de un problema mecánico que analizaremos rápidamente. Siempre nos falta alguna pequeña cosa. Espero que consigamos mejorar en Argentina, una prueba que le trae buenos recuerdos a nuestro equipo.»

La próxima cita para el Citroën Júnior Team, será en América del Sur del 23 al 26 de abril. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia y Conrad Rautenbach / Daniel Barritt defenderán los colores del equipo en tierras argentinas.

Mejores tiempos en las especiales

1ª Etapa: ES1 : Henning Solberg (Ford Focus) – ES2 y 3 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES4 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES5 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES6 : Dani Sordo (Citroën C4) – ES7 : Loeb.

2ª Etapa : ES7 a 13 : Loeb.

3ª Etapa : ES14 a 15 : Loeb – ES16 a 17 : Hirvonen – ES18 : H. Solberg.

Mejores tiempos: Loeb, 10 mejores tiempos – Hirvonen 3 – Latvala, H. Solberg 2 – Sordo, 1.

Líderes : ES1 : H. Solberg – ES2 y 3 Latvala – ES4 : Sordo – ES5 a 7 : Hirvonen – ES8 a 18 (llegada) : Loeb.

Clasificación final provisional

1. Loeb/Elena Citroën C4 3h53’13’’1

2. Hirvonen/Lehtinen Ford Focus +24’’3

3. Sordo/Marti Citroën C4 +1’45’’4

4. P. Solberg/Mills Citroën Xsara +2’44’’6

5. H. Solberg/Menkerud Ford Focus +5’46’’3

6. Ostberg/Unnerud Subaru Impreza +6’20’’8

7. Villagra/Perez Companc Ford Focus +12’59’’5

8. Al Qassimi/Orr Ford Focus +18’21’’7

9. Araujo/Ramalho Mitsubishi Lancer +22’18’’5
10. Prokop/Tomanek Mitsubishi Lancer +23’25’’6

 Publicado por en 10:51

Un día de libro para el dúo Loeb / Elena

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abr 042009
 

Tras firmar seis mejores tiempos en otras tantas especiales, Sébastien Loeb y Daniel Elena han hecho una etapa perfecta en el Rally de Portugal. En cabeza después de la segunda especial de esta etapa, los cinco veces campeones del mundo han conseguido una ventaja de 26 segundos sobre su rival más inmediato. Este margen les da suficiente ventaja para intentar conseguir un nuevo éxito cuando el domingo. Dani Sordo y Marc Martí les siguen en tercera posición, listos para atacar si les surge la oportunidad.
Con nada menos que cinco pilotos agrupados en menos de 50 segundos por la noche, el segundo día de competición prometía ser emocionantísimo. El programa era una repetición del formato del día anterior, con un menú de tres magnificas especiales de tierra en el Algarve que se recorrerían dos veces cada una. Sébastien Loeb ha empezado ya con un mejor tiempo en la ES8 (Santa Clara 1) en la que Marcus Grönholm se ha salido de pista. El piloto de Citroën ha vuelto a estar en lo más alto de la tabla en Almodovar 1 (ES9) y ha acabado el tramo en cabeza de la general, 1,6 segundos por delante de Mikko Hirvonen. El primer bucle concluía con Vascao 1 (ES10) en el que Dani Sordo ha perdido contacto con los dos primeros tras pasarse un cruce: “No he oído las notas y he girado demasiado tarde. Solo hemos perdido unos segundos, pero el incidente me ha descentrado por un momento. Los tramos de hoy eran todo un reto, con muchas subidas y algunas secciones estrechas y reviradas. Era muy fácil cometer un error.”

Sébastien Loeb ha llegado al descanso de mediodía con 6,9 segundos de ventaja sobre Hirvonen: “Esta mañana me ha ido mejor. Me ha ayudado mi posición de salida, pero debo decir que me han sorprendido algunos de los tiempos. He conseguido una buena ventaja en algunas especiales, pero Mikko no ha perdido demasiado tiempo en otras. He presionado al máximo toda la mañana y seguiré manteniendo ese ritmo porque seis segundos no es un margen suficiente para el último día. Me sentiría mucho más cómodo si consiguiera ampliarlo al menos a 20 segundos.”

Dani Sordo estaba a 37 segundos de su compañero en ese momento, pero contaba con casi un minuto de ventaja sobre el cuarto clasificado, Petter Solberg: “He perdido algo de tiempo, pero mi posición sigue siendo buena para Citroën. Por encima de todo intentaré no cometer ningún error esta tarde.”

Para Loeb y Elena, el segundo bucle de especiales de esta tarde ha sido como un ‘cortar y pegar’ del primero, con el Citroën C4WRC adaptándose perfectamente a las condiciones. Otros tres mejores tiempos permitían al francés seguir ampliando de forma gradual su ventaja y acabar alcanzando el objetivo que se había marcado para hoy. “¡Ha sido un día perfecto! Estábamos 18 segundos por detrás esta mañana y ahora disponemos de 26 segundos de ventaja. No ha sido fácil sacarle 44 segundos a Mikko, pero ahora contamos con una buena diferencia en la general. Pero dicho esto, no podemos permitirnos bajar la guardia porque es difícil saber exactamente lo importante que puede ser el factor de tener que limpiar las pistas especial tras especial. No te das cuenta en realidad hasta que no estás en la especial y hoy nos hemos llevado un par de sorpresas cuando hemos visto los tiempos de otros pilotos en el punto de control.”

Dani Sordo y Marc Martí no tenían ningún tipo de problema esta tarde y regresaban al Estadio del Algarve en tercera posición de la general, a medio minuto de Hirvonen: “Ha sido un buen día para nosotros, incluso aunque obviamente ha sido una pena cometer un error en la ES10. De no haber sido por ello, podríamos haber estado luchando con Mikko por el segundo puesto. Pero el rallye aún no se ha acabado. Lo seguiré intentando mañana y estaré atento para aprovechar cualquier oportunidad que se me presente. Creo que he vuelto a pilotar bien hoy. Por lo que recuerdo de cuando estuve aquí en el 2007, creo que he mejorado mucho sobre tierra, y he estado en los tiempos de los mejores. Esto me da confianza, y no sólo para mañana, sino también para los próximos rallyes.”

El Rallye en cifras

Día 1 : ES1 : Henning Solberg (Ford Focus) – ES2 y 3 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES 4 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES5 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES 6 : Dani Sordo (Citroën C4) – ES 7 : Loeb.

Día 2: ES7 a 13 : Loeb.

Los más rápidos: Loeb, 8 mejores tiempos – Latvala, 2 – H. Solberg, Hirvonen y Sordo, 1.

Líderes sucesivos: ES1 : H. Solberg – ES2 y 3 Latvala – ES4 : Sordo – ES5 a 7 : Hirvonen – ES8 a 13 : Loeb.

Clasificación tras la segunda etapa

1. Loeb/Elena Citroën C4 2h56’15’’6

2. Hirvonen/Lehtinen Ford Focus +26’’8

3. Sordo/Marti Citroën C4 +56’’4

4. P. Solberg/Mills Citroën Xsara +1’59’’6

5. Wilson/Martin Ford Focus +3’22’’9

6. H. Solberg/Menkerud Ford Focus +3’23’’8

7. Novikov/Moscatt Citroën C4 +4’59’’4

8. Ostberg/Unnerud Subaru Impreza +5’00’’2

9. Rautenbach/Barritt Citroën C4 +6’50’’6

10. Villagra/Perez Companc Ford Focus

3ª Etapa (domingo 5 de marzo): 268,50km, incluyendo 79,97km divididos en 5 especiales (3 tramos). Asistencia G (06.50, 15 minutos). ES14 (Loulé 1, 22,65km) y ES15 (S. Bras Alportel 1, 16,23km). Asistencia H (10.01, 30 minutos). ES16 (Loulé 2, 22,65km), ES17 (S. Bras Alportel 2, 16,23km) y ES18 (Estadio Algarve 2, 2,21km). Final del rally (14.10).

 Publicado por en 10:50

Los Citroën C4 WRC, en una excelente posición

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abr 032009
 

Al término de la primera etapa del Rallye de Portugal, los dos coches del equipo Citroën Total World Rally Team están situados en una excelente posición en la general provisional. Tras haber llegado a liderar la prueba a mediodía, Dani Sordo y Marc Martí ocupan el segundo puesto, mientras que unos segundos por detrás sus compañeros Sébastien Loeb y Daniel Elena son terceros.
El rallye arrancaba en la noche del jueves con la disputa de una súper especial en el Estadio del Algarve, muy cerca del parque de asistencia. El viernes por la mañana comenzaba lo serio con un primer bucle de tres especiales al norte de Faro.

Al término de la ES2 (Ourique 1), Sébastien Loeb cedía más de 25 segundos con el líder, una desventaja que no se debía al hecho de tener que abrir pista y limpiar la gravilla, sino a que se pasaba en un cruce nada más comenzar la especial. “Ha sucedido cuando apenas habíamos recorrido un kilómetro, la primera vez en la que hemos tenido que hacer una frenada fuerte rodando en sexta velocidad. Para evitar correr el riesgo de impactar contra el pequeño puente que había tras la siguiente curva a izquierdas, he preferido seguir recto. Entonces nos hemos encontrado con el polvo que nuestro propio coche había levantado sobre la pista y hemos tenido que esperar unos 15 segundos para ver con claridad y poder reincorporarnos a la especial. Después de lo sucedido, me ha faltado algo de confianza en las frenadas y me ha llevado algunos kilómetros recuperar el ritmo.”

Aunque el cinco veces Campeón del Mundo ha recuperado parte del tiempo perdido, incluso marcando el mejor tiempo en la ES4, era su compañero Dani Sordo el que llegaba a la asistencia de mediodía liderando el rallye: “Obviamente nos ha beneficiado rodar por detrás de Sébastien y Mikko Hirvonen, pero la verdad es que me he sentido muy cómodo esta mañana. No he ido al límite e intentaré seguir al mismo ritmo esta tarde.”

A pesar de su error en la ES2, Sébastien Loeb se mostraba satisfecho con su actuación esta mañana: “Parece que Latvala quería aprovecharse de su posición en el orden de salida para abrir hueco en la general, pero ha cometido un error que le ha dejado fuera de competición. No supone ningún problema para mí estar a 20 segundos del líder en este momento del rallye”.

Tras los 30 minutos de asistencia en el Estadio Algarve, los pilotos han completado una segunda pasada al mismo bucle de especiales de esta mañana. En Ourique 2 Dani Sordo perdía el liderato tras sufrir un incidente muy similar al de su compañero por la mañana. “No he frenado bien y me ha sucedido lo mismo que a Sébastien, en el mismo sitio, así que he perdido tiempo debido al polvo levantado por mi coche,” explicaba. Sin embargo, en la siguiente especial, el piloto español conseguía el mejor tiempo.

El día ha terminado con otro mejor tiempo para el Citroën C4 WRC, esta vez de nuevo gracias a Sébastien Loeb. Entretanto, Marcus Gronhölm se quedaba atrás y eso permitía a los dos C4 WRC colocarse en segunda y tercera posición.

“Estoy contento de cómo ha ido el día,” comentaba Dani Sordo sonriendo al final de la etapa. “Estoy en buena posición para continuar la lucha con Mikko, Sébastien, Marcus y Petter Solberg, ya que estamos todos agrupados en 45 segundos, así que estoy seguro de que mañana veremos una buena batalla. Creo que podemos esperar una buena jornada, estoy impaciente.”

“Esperaba que Mikko Hirvonen redujera en la última especial, pero ha decidido jugar bien y mantenerse en cabeza,” concluía Sébastien Loeb. “No ha habido juegos tácticos y todo el mundo ha mantenido la posición, lo que es bueno, aunque debo admitir que estoy contento de no ser el primero en salir a pista mañana. Aún no ha terminado el rallye y creo que hoy he demostrado que podía marcar tiempos rápidos a pesar de tener que limpiar la pista.”

Mejores tiempos en las especiales

Día 1 : ES1 : Henning Solberg (Ford Focus) – ES2 y 3 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES 4 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES5 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES 6 : Dani Sordo (Citroën C4) – ES 7 : Loeb.

Los más rápidos: Loeb y Latvala, 2 mejores tiempos, H. Solberg, Hirvonen y Sordo, 1.

Líderes sucesivos : ES1 : H. Solberg – ES2 y 3 Latvala – ES 4 : Sordo – ES5 a 7 : Hirvonen.

Clasificación después de la primera etapa

1. Hirvonen/Lehtinen Ford Focus 1h24’12’’6

2. Sordo /Marti Citroën C4 +15’’0

3. Loeb/Elena Citroën C4 +18’’0

4. Gronholm/Rautiainen Subaru Impreza +25’’9

5. P. Solberg /Mills Citroën Xsara +42’’2

6. Ogier/Ingrassia Citroën C4 +1’04’’0

7. Wilson/Martin Ford Focus +1’14’’6

8. Novikov/Moscatt Citroën C4 +1’33’’7

9. H. Solberg/Menkerud Ford Focus +1’33’’8

10. Ostberg/Unnerud Subaru Impreza +2’42’’1

2ª Etapa – sábado 4 de abril: 467,30 km de los que 145,18 km son cronometrados (6 ES diferentes, 3 tramos). Asistencia D (8h40/15 min) – ES8 : ‘Santa Clara 1’ (22,61 km) – ES9 : ‘Almodovar 1’ (27,18 km) – ES10 : ‘Vascao 1’ (22,80 km) – Reagrupamiento (13h05/15 min) – Asistencia E (13h20/30 min) – ES11 : ‘Santa Clara 2’ (22,61 km) – ES12: ‘Almodovar 2’ (27,18 km) – ES13 : ‘Vascao 2’ (22,80 km) – Asistencia F (18h00/45 min) – El último coche entrará en el parque cerrado a las 21h00.

 Publicado por en 10:46

Buen comienzo para el Citroën Junior Team

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abr 032009
 

Las notables actuaciones del Citroën Junior Team le han permitido colocar a sus dos C4 WRC entre los ocho primeros al final de la primera etapa. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia ocupan la sexta posición. Evgeny Novikov / Dale Moscatt son octavos. Conrad Rautenbach y Daniel Barritt están justo fuera de los diez primeros puestos.

El Rally de Portugal empezó el jueves con una superespecial en el Estadio del Algarve, construido con ocasión de la Eurocopa 2004. Más de 30 000 personas asistieron al inicio de la prueba. La primera etapa de competición, que ha tenido lugar en la cara oeste de la Serra do Caldeiro, se ha celebrado en condiciones veraniegas. Un cielo azul y un calor estival han acompañado a los concursantes por las magníficas pistas de tierra. En esas condiciones, la posición de salida ha desempeñado un papel importante.

Prudentes a lo largo de los primeros kilómetros, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia se han ido encontrando a gusto poco a poco para terminar con una serie de cronos prometedores: «Incluso rodando en octava posición, las pistas no están totalmente limpias. Hemos aumentado el ritmo poco a poco, pero mi principal objetivo es acabar un rally sin errores. Una vez validadas las notas, hemos podido acelerar. Me gustan mucho las especiales y entonces llegan los tiempos. La etapa es muy satisfactoria, espero seguir así mañana.»

Evgeny Novikov y Dale Moscatt también han podido aumentar el ritmo al final del día: «Las pistas estaban muy resbaladizas, pero he tenido buenas sensaciones en la última especial de la mañana. A mediodía me he metido en el polvo de un piloto que ha salido antes que yo. Haremos pequeños ajustes en los reglajes del coche para mañana e intentaré atacar un poco más.»

Conrad Rautenbach y Daniel Barritt han perdido un poco de tiempo por la mañana antes de recuperar la 11ª posición: «Hemos tenido pequeños problemas con los frenos que no hemos podido solucionar hasta después de la ES3. Me he sentido a gusto con el coche. Espero poder rodar de la misma manera mañana, para ganar aún más posiciones en la clasificación general.»

Benoit Nogier, director del equipo, hace un balance muy positivo: «Estamos muy satisfechos del desarrollo de esta primera etapa. El Citroën Junior Team ha mostrado un buen rendimiento y ha sido regular. Nuestros pilotos progresan y han hecho un segundo bucle muy bueno. Esperamos que mañana continúe de la misma manera.

Mejores tiempos en las especiales

Día 1 : ES1 : Henning Solberg (Ford Focus) – ES2 y 3 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES 4 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES5 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES 6 : Dani Sordo (Citroën C4) – ES 7 : Loeb.

Los más rápidos: Loeb y Latvala, 2 mejores tiempos, H. Solberg, Hirvonen y Sordo, 1.

Líderes sucesivos : ES1 : H. Solberg – ES2 y 3 Latvala – ES 4 : Sordo – ES5 a 7 : Hirvonen.

Clasificación después de la primera etapa

1. Hirvonen/Lehtinen Ford Focus 1h24’12’’6

2. Sordo /Marti Citroën C4 +15’’0

3. Loeb/Elena Citroën C4 +18’’0

4. Gronholm/Rautiainen Subaru Impreza +25’’9

5. P. Solberg /Mills Citroën Xsara +42’’2

6. Ogier/Ingrassia Citroën C4 +1’04’’0

7. Wilson/Martin Ford Focus +1’14’’6

8. Novikov/Moscatt Citroën C4 +1’33’’7

9. H. Solberg/Menkerud Ford Focus +1’33’’8

10. Ostberg/Unnerud Subaru Impreza +2’42’’1

2ª Etapa – sábado 4 de abril: 467,30 km de los que 145,18 km son cronometrados (6 ES diferentes, 3 tramos). Asistencia D (8h40/15 min) – ES8 : ‘Santa Clara 1’ (22,61 km) – ES9 : ‘Almodovar 1’ (27,18 km) – ES10 : ‘Vascao 1’ (22,80 km) – Reagrupamiento (13h05/15 min) – Asistencia E (13h20/30 min) – ES11 : ‘Santa Clara 2’ (22,61 km) – ES12: ‘Almodovar 2’ (27,18 km) – ES13 : ‘Vascao 2’ (22,80 km) – Asistencia F (18h00/45 min) – El último coche entrará en el parque cerrado a las 21h00.

 Publicado por en 10:43

Primeros puntos para el Citroën Junior Team

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abr 012009
 

Con dos coches entre los seis primeros clasificados en el Rallye de Irlanda, el Citroën Junior Team ha completado un exitoso debut en el Campeonato del Mundo de Rallyes. En su primer rallye con un Citroën C4 WRC, Chris Atkinson y Stephane Prevot han concluido en quinta posición. Sebastien Ogier y Julien han finalizado inmediatamente por detrás en el sexto puesto, mientras que Conrad Rautenbach y Daniel Barritt han sumado un punto para el Campeonato de Constructores.

Por primera vez desde que se iniciara la edición de este año del Rallye de Irlanda, el sol ha hecho acto de presencia sobre Sligo. Las carreteras seguían estando mojadas esta mañana, pero se iban secando gradualmente a medida que transcurría la etapa. Y repitiendo una solución probada y empleada desde el pasado viernes, los tres pilotos del equipo Citroën Junior Team han apostado por utilizar los neumáticos Pirelli Sottozero para nieve.

En el primer bucle de tres especiales de esta mañana, Chris Atkinson conseguía superar a Henning Solberg en la general y situarse en cuarta posición. « Hemos logrado nuestro objetivo, pero las condiciones continúan siendo realmente complicadas,» explicaba. « Incluso a pesar de que ya no había agua estancada sobre la carretera, el asfalto seguía estando húmedo y peligroso.»

Durante el segundo bucle de especiales, Atkinson repetía con los neumáticos Pirelli Sottozero, mientras que su rival directo apostaba por los Pirelli PZero de asfalto. El duelo se terminaba en la especial de Donegal Bay (ES18). « Frené demasiado tarde, » admitía el australiano. « Como consecuencia de ello perdimos un minuto. El cuarto puesto habría sido un buen resultado, pero no estoy en absoluto decepcionado, ya que hemos acabado entre los cinco mejores en un rallye muy complicado. Este rallye me ha servido para seguir conociendo el Citroën C4 WRC. El coche ha sido rápido y fiable, y el Citroën Junior Team me ha ayudado mucho a progresar. Espero poder volver a pilotar este coche muy pronto. »

Sebastien Ogier y Julien Ingrassia comenzaban la jornada en sexta posición, pero experimentaban problemas con su intercomunicador en el primer bucle de especiales. A pesar de estar aquejado de gripe, Julien se veía obligado a realizar un esfuerzo extra para leer las notas. « Las especiales estaban realmente sucias,» decía Sebastien. « Hasta ahora, la lluvia había ido limpiando las carreteras. Hoy, el barro que arrojaban los coches al asfalto se quedaba en la trazada. Y por eso había que ir con un especial cuidado.»

En el que sólo era su segundo rallye con el Citroën C4 WRC, el piloto del Equipe de France FFSA ha realizado una excelente actuación y ha terminado sexto. Tras acumular tanta experiencia como ha sido posible, el actual Campeón del Mundo de Rallyes Junior se mostraba contento con su resultado. « Hemos aprendido mucho en los 350 kilómetros de competición, » decía. « Hemos descubierto un entorno totalmente nuevo, un rallye nuevo y hemos afrontado condiciones terribles rodando entre los primeros. Cada rallye que acabamos es una mina de información para nosotros. Es una gran satisfacción llegar a la meta y conseguir algunos puntos. »

Después de volver a incorporarse al rallye esta mañana, Conrad Rautenbach ha tardado algún tiempo en volver a ponerse en situación. « No me sentía muy a gusto, » explicaba. « Puede que sea el resultado de la salida de pista de ayer. Me he concentrado en mi pilotaje para intentar no cometer errores. Ahora trabajaremos con el equipo para hacer que el coche sea un poco más cómodo para mí y tener un poco más de confianza. »

Al final, Conrad ha conseguido un punto para el equipo Citroën Júnior. « Hemos trabajado bien con el equipo para adaptar el coche a mi estilo de pilotaje. El viernes empezamos bien, con los neumáticos correctos y algunos tiempos alentadores. Es una buena señal para el resto de la temporada. »

Con los tres Citroën C4 WRC en la meta, Benoit Nogier sacaba conclusiones positivas para el equipo Citroën Júnior. « El resultado final es notable, » destacaba. « No hemos tenido el más mínimo problema técnico, lo que subraya la excelente fiabilidad del C4 WRC. La quinta posición de Chris es un resultado excelente y esperamos que vuelva pronto con el Citroën Júnior Team, ya que ha demostrado que puede estar entre los mejores pilotos del mundo. Sebastien y Conrad han aprendido mucho y han hecho grandes progresos durante el fin de semana. A lo largo de los tres días, Sebastien ha marcado tiempos muy prometedores, dadas las condiciones. Para un piloto que aún está aprendiendo sobre el coche, ha sido una actuación excelente. »

Estadísticas del Rallye

Mejores tiempos en las especiales

1ª Etapa: ES1 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES2 a 6 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES7

y 8 : canceladas.

2ª Etapa : ES9 a11 : Loeb – ES12 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES13 y 14 : Loeb.

3ª Etapa : ES15 : Hirvonen – ES16 : Loeb – ES17 a 19 : Hirvonen.

Los más rápidos: S. Loeb, 11 mejores tiempos – M. Hirvonen, 5 – JM. Latvala, 1.

Líderes sucesivos: ES1 : JM. Latvala – ES2 y 3 : U. Aava – ES4 a 19 : S. Loeb.

Clasificación final provisional

1. Loeb/Elena Citroën C4 2h48’25’’7

2. Sordo/Marti Citroën C4 +1’27’’9

3. Hirvonen/Lehtinen Ford Focus +2’07’’8

4. Solberg/Menkerud Ford Focus +6’32’’4

5. Atkinson/Prévot Citroën C4 +7’51’’9

6. Ogier/Ingrassia Citroën C4 +10’44’’0

7. Wilson/Martin Ford Focus +11’23’’8

8. Qassimi/Orr Ford Focus +14’07’’9

9. Boland/Morrissey Subaru Impreza +15’23’’4

10. Aava/Sikk Ford Focus +15’35’’4

Clasificación oficiosa del Campeonato del Mundo FIA de Pilotos y Constructores

P¡lotos: S. Loeb 10pts, D. Sordo 8pts, M. Hirvonen 6 pts, H. Solberg 5 pts, C. Atkinson 4 pts, S. Ogier 3pts, M. Wilson 2 pts, K. Al Qassimi 1pt.

Constructores: Citroën TOTAL WRT 18 pts, Ford BP Abu Dhabi 8pts, Stobart VK M-Sport 8 pts, Citroën Júnior Team 5pts.

 Publicado por en 10:38

Temporada 2009 – Rallye de Chipre-Rautenbach puntúa para el Citroën Júnior Team

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mar 152009
 

A la conclusión de un Rallye de Chipre plagado de incidentes, el equipo Citroën Junior Team ha sumado cuatro puntos más gracias a la sexta posición de Conrad Rautenbach y Daniel Barritt. Evgeny Novikov / Dale Moscatt y Sébastien Ogier / Julien Ingrassia no han conseguido finalizar la tercera etapa.

Muchos equipos temían esta última etapa del Rallye de Chipre. A pesar de su distancia reducida, 82,27 kilómetros cronometrados, se avistaban dos retos en el horizonte. En condiciones delicadas debido al viento frío (6°C en la salida de la ES12, Foini) y a la lluvia caída recientemente, los participantes tenían que recorrer dos especiales muy largas, de 30,03 kilómetros (Foini) y 40,54 kilómetros (Anadiou), antes de terminar con una segunda pasada por Anadiou Dam (11,7 km).

Séptimos esta mañana, Evgeny Novikov y Dale Moscatt han sufrido un accidente en el noveno kilómetro de Foini (ES12), que ha puesto fin a una buena actuación en la que han estado entre los ocho primeros en siete especiales y terminaron con un tercer mejor tiempo en la segunda etapa.

Después de salir hacia las Montañas de Troodos con la intención de superar a Matthew Wilson, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia sólo han necesitado dos especiales para hacerse con la quinta posición. Sin embargo, a un par de centenares de metros de la meta, cuando intentaba preservar su ventaja, el Campeón del Mundo Júnior se ha salido de pista y ha terminado la prueba en una zanja.

Tras escalar hasta la sexta posición, Conrad Rautenbach y Daniell Barritt han conseguido sus primeros puntos de la temporada : «Estoy muy contento de haber llegado a la meta de un rallye tan difícil. Con este sexto lugar conseguimos puntos importantes para nosotros y para el Citroën Júnior Team. Es un buen resultado».

«Tener un solo coche en la llegada es una decepción», reconocía Benoit Nogier, director del equipo Citroën Júnior. «Nuestros pilotos han marcado tiempos alentadores durante todo el fin de semana. Evgeny empezó con buen ritmo esta mañana, pero se ha salido de pista en la primera especial y no ha podido continuar. Sébastien había logrado superar a Matthew Wilson. Sólo le han faltado unos cientos de metros para completar una buena actuación. Conrad ha sido constante durante todo el fin de semana y ha recogido una buena cantidad de puntos para el equipo. Estamos contentos de que este resultado se inscriba dentro de la continuidad del trabajo que realizamos la temporada anterior. El próximo rallye, en Portugal, debería ser algo más fácil para nuestros pilotos, que aún están en pleno aprendizaje».

Se añaden cuatro puntos a los siete que ya había conseguido el Citroën Júnior Team, que conserva la cuarta posición del Campeonato del Mundo de Constructores.

El rallye en cifras

Mejores tiempos en las especiales

1ª Etapa: ES1 a 5: S. Loeb (Citroën C4) – ES6 : D. Sordo (Citroën C4).

2ª Etapa: ES7 : JM. Latvala (Ford Focus) – ES8 : M. Hirvonen (Ford Focus) – ES 9 : S. Lo eb – ES 10 y 11 : P . Solberg (Citro ën Xs ara).

3ª Etapa: ES12 y 13 : M. Hirvonen. ES14 : M.Wilson (Ford Focus) y JM. Latvala (ex æquo).

Los más rápidos: S. Loeb, 6 mejores tiempos – M. Hirvonen, 3 – P. Solberg y JM. Latvala, 2 – D. Sordo y M. Wilson, 1.

Líderes sucesivos: ES1 a 14 : S. Loeb.

Clasificación general final oficiosa

1. Loeb/Elena Citroën C4 4h50’34’’7

2. Hirvonen/Lehtinen Ford Focus +27’’2

3. Solberg/Mills Citroën Xsara +1’49’’4

4. Sordo/Marti Citroën C4 +2’26’’3

5. Wilson/Martin Ford Focus +6’41’’0

6. Rautenbach/Barritt Citroën C4 +11’11’’9

7. Villagra/Perez Companc Ford Focus +13’18’’5

8. Al Qassimi/Orr Ford Focus +13’44’’1

9. Sandell/Axelsson Skoda Fabia +19’36’’6
10. Araujo/Miguel Mitsubishi Lancer +19’54’’9

 Publicado por en 16:22

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